Yang-Ah Ham


Yang-Ah Ham, South Korea

Yang-Ah Ham was born in 1968 in Seoul, Korea. After studies in Seoul, she moved to New York, where she received an M.A. from New York University in 1997. In her videos, she creates, with different materials such as videos and photos, fictions that metaphorically narrate and depict a certain aspect and face of our society. Themes like passing time and cycles are central subjects for her movies and her investigations. The boundaries between fiction and truth are blurred to construct a distance to reality that speaks or points out to difficult subject, even taboo. Ham has also begun focusing on the human’s nightly dreaming, as another natural cycle of the nature. Her video function like a mirror in which we can observe our society, the work parodies contemporary life like a theater of the absurd. Her video work has been included in exhibitions throughout Korea and abroad, including National Museum of Contemporary Art, Seoul (2011), Gwangju Biennale (2010), Busan Biennale (2006), and the Asian American Art Center, New York. In 2013 Ham was nominated for Artist of the year by the National Museum of Modern and Contemporary Art (Seoul).

함양아, 한국

함양아는 서울대학교에서 회화, 동대학원에서 미술이론을 공부한 후 뉴욕대학원에서 미디어아트를 전공했다. 이후 서울, 뉴욕, 암스테르담, 이스탄불 등을 오가며 영상뿐 아니라 조각, 설치, 오브제 등 다양한 매체를 실험적으로 설치하는 작업을 지속해오고 있다. 미디어아티스트로서 함양아는 인간의 삶을 기저로 한 우리 사회의 단면들을 은유적으로 서술하는 방식을 통해 작가만의 독특한 내러티브를 작품에 담아낸다.

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6 min

Tourism in Communism, 2005

Tourism in Communism was filmed in 2005, the same year Hyundai Asan announced that the one million South Korean had visited Geumgangsan, a North Korean tourist area considered sacred by many on both sides of the border. The South Korean company, Hyundai Asan, developed resorts there with permission from the North Korean government, and in 1998 began to lead tours to the only part of North Korea that South Korea’s general public could visit.

A gaudily decorated horse-drawn carriage with an enthusiastic, even exuberant, driver makes for a pleasant and amusing trip. However, the night landscape and propagandistic slogans posted along the way foreshadow actual events that were yet to come.

In 2008, a 53-year-old woman tourist, Park Wang-ja, was shot and killed by the North Korean military when she strayed into off-limit territory, and South Korea suspended all future tours. In 2010, the North Korean government seized five properties owned by South Korea, claiming it was compensation for lost revenue, and opened the area up to North Korean tour companies. Recently North Korea signed a memorandum of understanding with an American company to lead tours there as well. This film reflects a more hopeful time.

<공산주의 관광>, 2005

<공산주의 관광>은 현대아산이 백만 번째 남한 관광객이 금강산을 방문했다고 발표한 2005년에 제작되었다. 금강산은 남한과 북한의 많은 사람들이 신성하다고 생각하는 북한의 관광지이다. 남한의 기업인 현대아산은 북한 정부의 허가를 받아 그곳을 리조트로 개발했고, 1998년에 남한 사람들이 방문할 수 있는 북한의 유일한 관광지로 만들었다. 금강산에서 제작된 <공산주의 관광>은 요란하게 장식된 마차와 열정적이고 활달한 마부가 이끄는 즐겁고 유쾌한 여행을 보여주고 있다. 그러나 길을 따라 달리는 마차에서 본 밤의 풍경은 공산주의 선전문구를 드러내며 앞으로 일어날 사건들을 예고한다. 2008년 53세의 관광객 박왕자 씨는 출입금지구역으로 들어갔다가 북한인민군의 총에 맞아 사망했고 남한은 이후 모든 관광일정을 중단했다. 2010년 북한 정부는 남한이 소유한 5개 부동산의 재산권을 박탈하면서 그 동안 입은 손실에 대한 배상이라고 주장했고 북한의 관광회사에게 이 지역을 양도했다. 최근 북한은 금강산에서 여행을 전담할 미국계 회사와의 양해각서에 서명하기도 했다. <공산주의 관광>은 남한과 북한의 상황이 좀 더 희망적이었던 시간을 보여준다.